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Google Recalienta El Planeta Con 400 Toneladas Diarias De Anhidrido Carbonico.

Dicho así parece una provocación, pero no lo es. Las búsquedas en Internet, las chat y las correrías en mundos virtuales absorben enormes cantidades de energía.
 
El impacto ambiental de las computadoras está subvaluado: la producción de energía eléctrica que sirve para alimentar los ordenadores significa emisiones de gas que no se deben descuidar. "La visita de un sitio web significa emitir aproximadamente 20 miligramos de anhídrido carbónico" dice el físico estadounidense Alex Wissner-Gross, experto de análisis ambientales ecologicos relacionados con Internet.
 
Entre todos los expertos la discusión gira siempre entorno a los impactos ambientales. Según los cálculos de Google (el más conocido motor de búsqueda, uno de los mas usados no solo como motor de búsqueda sino también con diversas aplicaciones extras) las emisiones de CO2 por cada búsqueda serían de alrededor de 0,2 gramos. A simple vista no parece ser una cifra demasiado exagerada.
 
Si, en cambio, multiplicamos este número por la cantidad de páginas que los usuarios de todo el mundo (otra de las caracteristicas de Google es la "globalidad") que visitan diariamente el buscador de Mountain View, es decir 2.000 millones de busquedas al dìa (cálculo aproximativo efectuado sobre la base de las páginas visitadas durante el año 2008 sólo en los países considerados "desarrollados") veremos que la cifra total no es de las más pequeñas: 2.000.000.000 x 0,2 = 400.000 kg es decir 400 toneladas diarias. Y estos cálculos se refieren solamente al consumo de los servers.
 
Sumando estas estadisticas a otras de elaboración propia, la consultora Gartner que especialmente en los EE. UU. se ocupa de asesorar a las empresas en lo que respecta al impacto ambiental afirman que el 2% de las emisiones totales de CO2 en el mundo se deben al "mundo virtual", en otras palabras a Internet.
 
Obviamente tantas voces se alzan a favor de Google diciendo que el consumo cuando se utilizan pantallas LCD es muy bajo mientras aumenta notablemente en las pantallas tradicionales TFT.
 
No le va a la zaga el consumo enérgetico relacionado con las aventuras en el mundo on-line de "Second life". Se ha determinado que la cantidad de "seres virtuales activos" (más conocidos como "avatar" en un momento cualquiera del dìa varía de 10.000 a 15.000. Multiplicando esta cifra por la potencia que absorben de parte de los PC (120w), de los servers (200w) y de los sistemas de enfriamiento (cada uno cerca de 50w), se obtiene un consumo per capita de 1.752 k/h al año. Sin temor a exagerar se puede decir que un avatar tiene un consumo energetico anual levemente inferior al de un mexicano medio (para ser más precisos digamos que las últimas estadisticas en ese país indican un consumo anual aproximado de 2.100 k/h).
 
Pero estas estadìsticas (estadìsticas verdaderas y no conjeturas como sostienen algunos) no nos tiene que llevar a pensar que el uso de los PC y en particular el uso exagerado de ciertas tecnologìas alternativas relacionadas con la web (por ejemplo un uso exagerado en la búsqueda, en la chat, en las redes sociales, etc.) sea negativo para el medio ambiente. El uso de los ordenadores puede, tambièn, significar una ventaja para el medio ambiente: por ejemplo estudiar la evoluciòn del clima y los impactos que puede tener en la economìa mundial no serìa posible sin la ayuda de modelos computarizados que para poder funcionar correctamente necesitan de una gran potencia de cálculo. Pero el uso de estas tecnologías significa un consumo energético elevado.
 
Y aquì tornamos al viejo refràn de la frazada corta (si te tapas la cabeza te destapas los pies y viceversa) o del fútbol (te preocupas demasiado por defender y te olvidas de atacar).
 
La idea central que está ocupando técnicos y científicos de todo el mundo es precisamente una via intermedia: el empleo de grandes calculadores (llamémoslos asì entendiendo como tales PC, servers, networks, redes sociales, etc) que sean eficaces pero que a la vez no sean demasiados ávaros con el consumo de energía.
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